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Nuevos datos sobre aves fósiles de El Hierro (Islas Canarias): probables causas de extinción y algunas consideraciones biogeográficas

J. C. RANDO

Artículo completo

Publicado:
Volumen 49(1), junio 2002. Páginas 39-49
Idioma:
Inglés
Título Original
New data of fossil birds from El Hierro (Canary Islands): probable causes of extinction and some biogeographical considerations
Palabras Clave:
Accipiter gentilis, biogeografía, El Hierro, extinción, fósil, Islas Canarias y Pterodroma sp.
Resumen:
  Se hace una descripción de aves fósiles de El Hierro (Islas Canarias). Los fósiles descritos proceden de la Cueva de El Curascán, un tubo volcánico de la Serie Volcánica intermedia, situado en el noreste de La Isla. Parte del material estudiado pertenece a dos especies extintas en el archipiélago, un petrel (Pterodroma sp.) y el Azor Común (Accipiter gentilis). Estos restos constituyen los primeros registros paleontológicos de estas especies en Canarias. Se discute sobre su nivel taxonómico (en el caso de los petreles), posible origen y causas de extinción, que parecen diferentes para cada una de estas especies pero asociadas al poblamiento humano. Estos huesos, como la mayoría de los hallazgos paleornitológicos en islas, nos muestran una parte de los cambios de diversidad sufridos por los ecosistemas insulares. Estos hechos apoyan la idea de que los análisis biogeográficos podrían tener poca fiabilidad si no consideran los datos de extinciones recientes, las cuales afectan a un elevado número de especies. En el caso de Canarias, como en otros archipiélagos oceánicos, estas extinciones parecen ser consecuencia directa de una colonización humana relativamente reciente.
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