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Efectos de la vegetación y la topografía sobre las comunidades de pájaros forestales: un test en la ecorregión de bosque mixto cantábrico (España)

Tomás SANTOS, Aitor GALARZA, Álvaro RAMÍREZ, Javier PÉREZ-TRIS, Roberto CARBONELL y José Luis TELLERÍA

Correo: tsantos@bio.ucm.es

Artículo completo

Publicado:
Volumen 57(2), diciembre 2010. Páginas 285-302
Idioma:
Inglés
Título Original
Vegetational versus topographical effects on forest bird communities: a test in the Cantabrian Mixed Forest Ecoregion (Spain)
Palabras Clave:
altitud, bosques cantábricos, cobertura de robles, diversidad de plantas leñosas y riqueza y abundancia de pájaros forestales.
Resumen:
  La fisonomía y composición florística de la vegetación conforman la estructura de las comunidades de aves a escala local. Sin embargo, la utilidad de estos rasgos para identificar áreas apropiadas para las aves puede quedar oscurecida por la acción de otros factores, como la altitud, el clima y la estructura del paisaje a escala regional. Estos factores actúan a grandes escalas espaciales (en gradientes latitudinales), pero también a escalas menores (regiones montañosas). En este trabajo se explora la influencia de la topografía y la vegetación sobre las comunidades de aves nidificantes e invernantes en la “ecorregión de bosque mixto cantábrico” (España), un área donde muchos pájaros forestales paleárticos alcanzan el borde suroeste de su área de distribución. El trabajo se realizó en nueve bosques extensivos semi-naturales localizados en la ladera norte de la cordillera Cantábrica, con alturas comprendidas entre 400 m y 1.300 m. Los pájaros se censaron en 78 transectos lineales de 500 m de longitud, en los que también se estimaron 10 variables de vegetación. Los efectos de ésta, y de la altitud y orientación de la ladera sobre la riqueza y abundancia de pájaros se analizaron mediante el concurso de análisis de componentes principales y modelos generales lineales. Los resultados demuestran que, a la escala del estudio, los efectos de la vegetación sobre las comunidades aviares son muy escasos y limitados a un efecto positivo de las manchas de robles sobre la riqueza invernal. La altitud es un predictor destacado de la distribución aviar, especialmente en invierno, cuando los bosques localizados en las áreas más bajas mantienen las mayores abundancias y riquezas de aves. Este patrón difirió entre pájaros con distintos nichos de forrajeo, ya que las especies que explotan los troncos apenas fueron afectadas por la altitud, mientras que la abundancia de los pájaros que comen en el suelo descendió drásticamente en niveles altos y medios. La conservación de las comunidades de pájaros forestales de las montañas cantábricas exige la protección estricta de todo el gradiente boscoso altitudinal, en especial de los bosques que todavía persisten en las cotas bajas. Así mismo, es urgente la conservación de todos los robledales.
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