Determinación del sexo y edad en la Tarabilla Canaria Saxicola dacotiae mediante el estudio de la muda

Autores: Juan Carlos ILLERA y Juan Carlos ATIENZA

Publicado: Volumen 49(2), Diciembre 2002. Páginas 273-281.

Idioma: Español

Palabras Clave: determinación del sexo y la edad, fórmula alar, Fuerteventura, longitud del ala, muda, Saxicola dacotiae y Tarabilla Canaria

Resumen:

El objetivo del presente artículo es ofrecer criterios para determinar el sexo entre individuos jóvenes y la edad en la Tarabilla Canaria Saxicola dacotiae, un ave endémica y amenazada. Se estudió la extensión de la muda, la longitud máxima del ala y la de la octava primaria, la fórmula alar y la coloración del paladar en una muestra de aves vivas capturadas con cepos-malla. Durante el período enero 2001 y julio 2002 se capturaron 92 Tarabillas Canarias, tanto jóvenes (EURING 3 ó 5) como adultas (EURING 4 ó 6), en varias localidades de Fuerteventura (Islas Canarias, España). Entre el 24 de junio y el 2 de julio de 2002 se estudiaron en detalle los procesos de muda en 26 individuos. Los jóvenes realizaron una muda parcial postjuvenil y los adultos una muda completa postnupcial. El periodo de muda en los adultos estuvo comprendido entre abril-mayo y julio, y entre marzo y julio en los juveniles. La muda postjuvenil incluyó siempre todas las plumas coberteras pequeñas (CPe) y medianas (CMe) y un número variable de coberteras mayores (CMa), que fue significativamente mayor en machos que en hembras. Ninguno de los juveniles capturados mudó plumas terciarias, secundarias o primarias ni las plumas del álula. Por tanto, una vez terminado el proceso de muda las aves con dos generaciones de plumas en el ala, las juveniles generadas en el nido y las procedentes de la muda parcial postjuvenil, se pueden datar como jóvenes. En los machos adultos las CMa 8-10 así como la hemibandera interna de la CMa7 son blancas. Asimismo, las hemibanderas internas de la tercera y cuarta cobertera primarias (CP3 y CP4) son blancas y las externas son negras en los adultos, mientras que en los juveniles las hemibanderas externas son grises con las puntas claras. El color del paladar es oscuro en aves adultas y amarillento claro en juveniles. Cuando la muda de las CPe ha comenzado los ejemplares jóvenes con CPe negras son machos, mientras que las aves con CPe grises son hembras. Además, los machos juveniles presentan en la CP3 y CP4 una conspicua mancha clara en la punta de la pluma que las hembras no presentan. La longitud del ala de los machos jóvenes fue significativamente mayor que la de las hembras jóvenes. La proyección de la punta de la novena primaria (P9) se situó entre la tercera (P3) y la cuarta (P4) y, excepcionalmente, fue tan larga como la P3. Los resultados encontrados en este trabajo demuestran que, con el ave en la mano y estudiando simultáneamente la extensión de la muda, coloración de las plumas mudadas y retenidas, longitud de ala y coloración del paladar, es posible la determinación del sexo entre juveniles y la edad de cualquier individuo de Tarabilla Canaria.

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