Sobrevivir al invierno: estrategias de las aves invernantes en la península Ibérica

Autores: Juan Carlos SENAR y Antoni BORRAS

Publicado: Volumen 51(1), Junio 2004. Páginas 133-168.

Idioma: Español

Palabras Clave: Invierno, revisión, supervivencia, adaptaciones y península Ibérica.

Resumen:

Objetivos: El invierno se caracteriza por un endurecimiento de las condiciones climáticas que las aves pueden contrarrestar mediante diversas adaptaciones fisiológicas o conductuales, o simplemente desplazándose a zonas de ambiente más benigno y templado (v.g. migrando). El objetivo de este artículo es revisar las distintas adaptaciones y estrategias de las aves para sobrevivir al invierno, con especial énfasis en el cuartel de invernada peninsular, una de las áreas geográfica más idóneas para acoger a un importante contingente de las aves del Paleártico occidental. Esta idoneidad es resultado de su estratégica situación meridional con su clima benigno, de canalizar a las principales rutas migratorias presaharianas, y de su variedad topográfica, diversidad paisajística y heterogeneidad de medios.

Resultados y Conclusiones: Las variables que mayormente explican la distribución invernal de las aves en la península Ibérica son la altitud, la estructura de la vegetación y la situación geográfica. Parámetros que describen las comunidades orníticas terrestres (densidad, riqueza y diversidad), pueden ser igualmente predichos por estas mismas variables. Los ambientes acuáticos están a su vez condicionados por la cuenca en que se localicen y por los regímenes de precipitaciones, que determinan los niveles de agrupación de los distintos contingentes de aves. A fin de compensar los mayores requerimientos energéticos del invierno, las aves han desarrollado distintas adaptaciones: aumentan el tamaño de las reservas de grasa, almacenan alimento, aumentan la tasa metabólica, y desarrollan distintos comportamientos especializados. La península ofrece un amplio abanico de posibilidades tróficas: hierbas, semillas, bulbos, tubérculos y rizomas; frutos, bayas y bellotas; piñones y otro recursos arbóreos; e invertebrados, en lo que respecta a los ambientes terrestres. En los ambientes acuáticos cabe destacar los recursos vegetales, invertebrados acuáticos y la ictiofauna. Finalmente las propias aves invernantes constituyen un recurso importante para las aves de presa. La influencia humana (basureros, piscifactorías, muladares, etc.) se deja notar en los cambios de hábitos alimentarios de varias especies. El aprovechamiento de estos recursos puede dar lugar a distintos patrones de utilización del espacio. Una de las estrategias más utilizadas durante el invierno consiste en la agregación de individuos en bandos, si bien otras especies siguen manteniendo patrones territoriales. La sociabilización invernal comporta distintos costes y beneficios, que son compensados con diversas estrategias, como los grupos heteroespecíficos, los dormideros comunales, la organización en jerarquías sociales, o la repartición del espacio entre clases. La presencia de efectivos invernantes puede variar mucho entre años, debido a fenómenos como las fugas térmicas, las irrupciones y los movimientos altitudinales. El invierno puede tener importantes consecuencias en los patrones evolutivos de las distintas especies, tanto porque muchas aves se aparean ya en esta estación, como por las fuertes presiones de selección a que se ven sometidas en los cuarteles de invernada por la mayor rigurosidad de esta estación. Tenemos por tanto que las consecuencias de lo que suceda durante el invierno no se limitan solamente a este periodo, y de aquí la importancia de su estudio.

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