Marcas caudales en blanco y negro en el Alzacola Cercotrichas galactotes: tamaño, simetría y grado de erosión estacional

Autores: Fernando ÁLVAREZ

Publicado: Volumen 51(1), Junio 2004. Páginas 169-175.

Idioma: Inglés

Título Original: Black and white tail markings in Rufous Bush Chats Cercotrichas galactotes: size, symmetry and the extent of seasonal abrasion

Palabras Clave: Alzacola, Cercotrichas galactotes, diseño visual, erosión, migración y reproducción.

Resumen:

Objetivos: Comprender la relación de la reproducción con las características del conspicuo diseño en blanco y negro en el extremo de la cola del Alzacola Cercotrichas galactotes, especialmente en relación con su reducción en tamaño durante la estación reproductora.

Localidad: Suroeste de Andalucía (España).

Métodos: Se comparó, en dos estaciones reproductivas, el tamaño, grado de asimetría fluctuante y de erosión de las marcas distales blancas y subterminales negras de machos y hembras con sus características reproductivas.

Resultados: Para el caso de los machos se halló una relación positiva entre el tamaño de las las marcas terminales blancas y su éxito reproductivo, así como una relación negativa entre el tamaño de las marcas subterminales negras y la intensidad de la depredación sobre sus nidos. Las parejas se asemejaban en el tamaño de las marcas terminales blancas. El tamaño de las marcas distales blancas es notablemente reducido a lo largo de la estación reproductora, no así el de las subterminales negras.

Conclusiones: La reducción en la resistencia al avance durante el vuelo, resultado de la erosión del área distal de la cola respecto a la línea de anchura máxima, que ocurre en mayor grado en las manchas terminales blancas por carecer éstas de protección de melanina contra la erosión, se interpreta aquí como una ventaja durante la migración del final de verano hacia los cuarteles de invierno al sur del Sáhara. Las marcas negras subterminales, protegidas por melanina, ayudarían a poner un límite a la erosión.

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