¿Explica la ausencia de vectores la falta de parásitos sanguíneos en ciertas especies de aves?

Autores: Alejandro MARTÍNEZ-ABRAIN, Beatriz ESPARZA y Daniel ORO

E-mail: a.abrain@terra.es

Publicado: Volumen 51(1), Junio 2004. Páginas 225-232.

Idioma: Inglés

Título Original: Lack of blood parasites in bird species: Does absence of blood parasite vectors explain it all?

Palabras Clave: Parásitos sanguíneos, inmunocompetencia, revisión, especificidad parasito-hospedador y vectores.

Resumen:

Este trabajo discute si la aparente ausencia de parásitos sanguíneos en diversos grupos de aves se puede deber únicamente a la escasez o ausencia de dípteros vectores de hemoparásitos en medios salinos, marinos, áridos, abiertos, alpinos o de latitudes altas. A pesar de que ésta es la explicación más común en la bibliografía existente, se pueden encontrar contradicciones en la propia bibliografía que demuestran que la ausencia de vectores no es una explicación universal. En primer lugar, es importante asegurarse de que no están operando factores que puedan sesgar la detectabilidad de los parásitos (v.g. empleo de métodos inadecuados de detección) o afectar a la susceptibilidad de parasitación de los hospedadores (v.g. variaciones respecto a edad, sexo, conducta o hábitat). Asimismo, hay que tener en cuenta explicaciones alternativas tales como la ausencia del parásito adecuado (v.g. fisiológica y ecológicamente compatible) para un hospedador dado a pesar de la presencia de vectores en el medio y parásitos en especies sintópicas, debido a la gran especificidad hospedador/huésped a nivel de familia taxonómica. Un factor más a tener en cuenta es la fortaleza del sistema inmune del hospedador, que puede variar grandemente entre grupos de aves en función de sus rasgos de vida (por ejemplo, tasas de crecimiento, esfuerzo reproductor). Las tres hipótesis básicas han de tenerse en cuenta a la vez ya que no son mutuamente excluyentes y actúan a niveles jerárquicos distintos. Esto implica que hay que evitar la generalización de explicaciones válidas para una especie a especies que habiten en ambientes análogos. Finalmente, se propone una nueva hipótesis, únicamente como ejercicio para mostrar la complejidad del tema abordado, según la cual la ausencia de hemoparásitos en grupos de aves con altas cargas de ectoparásitos móviles (por ejemplo, aves marinas) podría deberse a cierta exclusión competitiva de los vectores de los parásitos sanguíneos por parte de los ectoparásitos.

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