La biología reproductiva de aves en el ámbito del Mediterráneo: contribuciones de la investigación ornitológica española

Autores: Juan MORENO

Publicado: Volumen 51(1), Junio 2004. Páginas 51-70.

Idioma: Inglés

Título Original: Avian reproduction in a Mediterranean context: contributions of ornithological research in Spain

Palabras Clave: Biología reproductiva, clima, España, estrategia de vida, geografía, latitud, Mediterráneo, parásitos, parasitismo de puesta y selección sexual.

Resumen:

Objetivos: Revisar los estudios de biología reproductiva de aves realizados por investigadores españoles durante las últimas décadas, haciendo énfasis en los aspectos mediterráneos de las adaptaciones reproductivas. Los principales temas tratados son la evolución de las estrategias vitales, la selección sexual y las interacciones parásito-hospedador, incluido el parasitismo de puesta.

Resultados y Conclusiones: La biología reproductiva de aves ha estado fuertemente influida por el predominio en la bibliografía de estudios de zonas templadas del hemisferio Norte, al menos desde los trabajos publicados por David Lack. Existen evidencias de que los estudios de poblaciones mediterráneas pueden contribuir a rellenar el vacío existente en cuanto a estudios sobre estrategias vitales entre poblaciones tropicales y de zonas templadas del norte. La fecundidad parece ser menor en las zonas mediterráneas que en latitudes más norteñas, mientras que la supervivencia adulta podría ser mayor en los ambientes mediterráneos debido a condiciones invernales más benignas o a rutas migratorias más cortas. Múltiples puestas por temporada podrían ser más frecuentes en las zonas mediterráneas y conducir a tamaños de puesta más reducidos. La depredación de nidos podría ser también mayor en el Mediterráneo que en las zonas más norteñas, siendo por tanto más similar a lo que se encuentra en los trópicos. Los parásitos, seguramente no son un factor secundario en determinar el éxito reproductor y la supervivencia, ejerciendo una presión selectiva constante e importante sobre las adaptaciones reproductivas de aves mediterráneas. Las constricciones térmicas impuestas por veranos secos y calurosos pueden afectar a la duración de la temporada reproductiva, al número de puestas y a la asincronía de eclosión a través de los efectos de la temperatura durante la puesta sobre la viabilidad de los huevos. Estudios realizados en España han descubierto curiosas exhibiciones de vigor realizadas por los machos así como variación geográfica en las implicaciones sexuales de algunos ornamentos estudiados más al norte. La selección sexual mediada por parásitos podría ser más importante en poblaciones mediterráneas. Investigadores españoles han revelado un nuevo modelo en el estudio del parasitismo de cría que ha contribuido a una mejor comprensión de la complejidad de las interacciones conductuales entre parásitos y hospedadores, aportando información que ha modificado las ideas previas existentes sobre la velocidad y escala de las carreras de armamento evolutivas.

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