Patrones zoogeográficos de las aves durante el Cuaternario en la región mediterránea e interpretación paleoclimática

Autores: Antonio SÁNCHEZ MARCO

Publicado: Volumen 51(1), Junio 2004. Páginas 91-132.

Idioma: Inglés

Título Original: Avian zoogeographical patterns during the Quaternary in the Mediterranean region and paleoclimatic interpretation

Palabras Clave: Aves fósiles, Cuaternario, Neógeno, Modelo de los Refugios Mediterráneos Estables, paleoclimatología, Región mediterránea, Teoría de los Refugios y zoogeografía.

Resumen:

Objetivos: La intención de este trabajo es ofrecer un estudio sintético sobre los patrones de distribución geográfica de las aves durante el Cuaternario en la región Mediterránea, destacando los descubrimientos de fósiles hechos durante las últimas décadas.

Resultados y Conclusiones: Para este fin, se aporta la información obtenida en 72 yacimientos repartidos por toda el área de estudio. Esto constituye un total de 89 asociaciones orníticas fósiles de la región del Mediterráneo (vease el Apéndice 1). La situación geográfica de estos yacimientos se puede ver en la Figura 1, mientras que en las Tablas 1 y 2 se puede conocer la posición cronológica de los mismos, que para algunos es aproximada. La mayor parte de estos yacimientos poseen asociaciones fósiles con suficiente entidad para aportar datos fiables sobre las paleornitocenosis locales. Existen suficientes evidencias que indican que los límites geográficos de las especies de aves han cambiado varias veces durante el Cuaternario. Además, se acepta que algunos de estos cambios no han sido cuasados directamente por cambios pasados en el clima. Como se observa hoy día, se han registrado rápidos movimientos dispersivos hacia la región del Mediterráneo de especies con distribución más septentrional. Estas irrupciones no se han registrado de forma clara en el Plioceno superior ni en las primeras fases del Pleistoceno. Con los datos obtenidos a partir de estos yacimientos, se puede concluir que la composición taxonómica de las aves en la región del Mediterráneo no ha diferido, en algunas zonas y durante algunos periodos, de la que debía existir en regiones más septentrionales de Europa, pero en otras zonas las comunidades orníticas no fueron análogas a ninguna otra que encontramos en la Europa actual. Se propone un modelo explicativo para interpretar la distribución geográfica que parece indicar el registro fósil, al que se ha denominado modelo de los refugios mediterráneos estables. Como consecuencia, se obtienen algunos rasgos de los cambios climáticos que han afectado a la región mediterránea durante este periodo.

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