Preferencias de hábitat y causas de declive poblacional para la Lechuza Común Tyto alba: una aproximación a varias escalas

Autores: Jose Antonio MARTÍNEZ y Iñigo ZUBEROGOITIA

Publicado: Volumen 51(2), Diciembre 2004. Páginas 303-317.

Idioma: Inglés

Título Original: Habitat preferences and causes of population decline for Barn owls Tyto alba: a multi-scale approach

Palabras Clave: Abandono de la agricultura, estudios de impacto ambiental, evaluaciones estratégicas ambientales, caza ilegal, cajas anidaderas, Lechuza Común y Tyto alba

Resumen:

Objetivos: Estudiar las preferencias de hábitat de la Lechuza Común en dos zonas de sometidas a grandes transformaciones del suelo.
 

Localidad: Alicante (cultivos de secano) y Valencia (cultivos de regadío) en el este de España.
 

Métodos: Se comparó la composición del hábitat alrededor de territorios ocupados y no ocupados en cultivos de secano y de regadío (n= 71, 1989-2000). También se describió las diferencias en la composición del hábitat entre los territorios ocupados y los abandonados tras el pico en la tasa de alteración del paisaje de 1996. Hemos utilizado Modelos Generales Linearizados para examinar los patrones de preferencias a tres escalas espaciales: lugar de nidificación, área de campeo y paisaje.
 

Resultados: La población total de estudio decreció en un 69%. A la primera escala, las Lechuzas prefirieron áreas poco alteradas con gran disponibilidad de cavidades, principalmente en edificios. A la segunda y tercera escalas, prefirieron áreas poco alteradas con gran disponibilidad de cavidades, altos porcentajes de ecotonos y acequias con cañaverales desarrollados. El abandono de territorios está favorecido por la modernización o la desaparición de edificios con cavidades, acequias y ecotonos así como por la expansión de la red de carreteras y la caza ilegal. En virtud de estos factores, la distribución espacial de los territorios en el regadío ha cambiado de uniforme a aleatoria.
 

Conclusiones: La restauración del hábitat y el control efectivo de la caza ilegal son las medidas prioritarias a tomar para la conservación de esta especie en el área de estudio, desaconsejándose los programas de colocación de cajas anidaderas que no incluyan mejora o preservación de hábitat. La colocación de dichas cajas, sugerida tanto en los estudios de impacto ambiental como dentro de evaluaciones estratégicas ambientales de planes de desarrollo en la zona de estudio, se considera una medida compensatoria errónea, pues los modelos muestran que las Lechuzas Comunes ocupan paisajes estructuralmente más complejos que los determinados por la simple disponibilidad de cavidades para anidar.

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