La evolución del color en el plumaje de las aves: ¿podrían tener un papel las bacterias capaces de degradar las plumas?

Autores: Juan Manuel GRANDE, Juan José NEGRO y María José TORRES

Publicado: Volumen 51(2), Diciembre 2004. Páginas 375-383.

Idioma: Inglés

Título Original: The evolution of bird plumage colouration: a role for feather-degrading bacteria?

Palabras Clave: Bacillus licheniformis, evolución de la coloración en aves, bacterias destructoras de plumas, coloración del plumaje y bacterias del suelo

Resumen:

Objetivo: El principal objetivo de este trabajo fue testar la existencia de diferencias en la degradación in vitro de plumas de aves que contenían distintos tipos de pigmento y que, por lo tanto, presentaban distinto color.
 

Métodos: Se inocularon tubos con bacterias destructoras de plumas (Bacillus licheniformis) aisladas del suelo que contenían fragmentos de pluma de 9 especies de aves con tres tipos de pigmentos diferentes o que eran blancas y no contenían ningún pigmento. Los tubos se incubaron a 37ºC durante ocho días. Se observó diariamente la evolución de los daños sufridos por las plumas.
 

Resultados y Conclusiones: Al final del experimento prácticamente todas las plumas fueron reducidas a polvo o fibras. Sin embargo las plumas que contenían melanina sufrieron daños antes que las plumas que contenían carotenos o que no contenían ningún pigmento. Las últimas plumas en presentar daños producidos por las bacterias fueron las de una cotorra que contenían un pigmento verde desconocido. El pigmento de las plumas y por lo tanto su color parece determinar su susceptibilidad a ser degradada por estas bacterias. Por lo tanto, si estas bacterias pudieran degradar el plumaje de aves salvajes, podrían haber jugado un papel insospechado en la evolución de la coloración del plumaje de las aves.

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