Modelos de preferencia de hábitat para el Búho Real Bubo bubo: ¿Qué puede inferirse de cambios con la escala espacial?

Autores: Joaquín ORTEGO y Mario DÍAZ

Publicado: Volumen 51(2), Diciembre 2004. Páginas 385-394.

Idioma: Inglés

Título Original: Habitat preference models for nesting Eagle Owls Bubo bubo: How much can be inferred from changes with spatial scale?

Palabras Clave: Bubo bubo, Búho Real, preferencias de hábitat, usos del suelo, multiples escalas espaciales, abundancia de presas, España y topografía

Resumen:

Objetivos: Analizar si las preferencias de hábitat del Búho Real Bubo bubo cambian con las escala espacial en un área de muy alta densidad de conejos Oryctolagus cuniculus, en comparación con lo que ocurre en un área de menor disponibilidad de presas (Martínez et al., 2003a).
 

Localidad: Un área de unos 2.100 km2 en la provincia de Toledo, centro de España.
 

Métodos: Se midieron 17 variables en torno a 100 nidos ocupados entre 1999 y 2003 y 100 puntos elegidos al azar a cuatro escalas espaciales (áreas de 250, 500, 1000 y 1.500 m de radio). El rango de escalas se estableció sobre la base de la alta densidad de nidos de Búho Real en el área de estudio, la segunda mayor encontrada hasta la fecha. Las características del hábitat de los puntos ocupados y los puntos al azar fueron comparadas mediante regresiones logísticas para cada escala espacial. El posible efecto de la autocorrelación espacial fue evaluado utilizando como predictores adicionales todos los términos de una ecuación de tercer grado definida por las coordenadas X e Y de los puntos de muestreo.
 

Resultados: La irregularidad topográfica y la distancia a arroyos fueron incluidas en los modelos de todas las escalas como los principales predictores de la presencia de nidos de Búho Real, clasificando un elevado porcentaje tanto de puntos ocupados como de puntos al azar. El porcentaje de casos clasificados correctamente no varió con la escala. La selección positiva de áreas con altas irregularidades topográficas y cercanas a arroyos puede interpretarse como debida a una preferencia por zonas seguras para la nidificación y/o con alta abundancia de presas. A la escala de 500 metros de radio el modelo incluyó de modo marginalmente significativo la selección por áreas con una elevada cobertura de dehesas, una variable que puede ser interpretada en el mismo sentido que la selección de los dos predictores principales. Dos términos, X e Y2, de la ecuación de tercer grado que define la distribución espacial de los nidos y los puntos al azar fueron incluidos en los modelos como predictores influyentes.
 

Conclusión: No encontramos un proceso de selección de hábitat jerárquico en nuestro área de estudio y para las escalas analizadas, en contraste con los resultados de un trabajo previo realizado en una zona con menor densidad de conejos (Martínez et al., 2003a). Este patrón puede estar ligado a la alta abundancia de conejos en el centro de España, que podría dar lugar a una búsqueda de puntos adecuados para la nidificación más que a una selección de características del hábitat relacionadas con la abundancia de presas. Sin embargo, no se puede descartar el efecto de la metodología empleada para analizar los cambios en las preferencias con la escala, ni en esta comparación ni en los estudios de preferencias a escalas múltiples en general. Se requiere por tanto información independiente sobre el comportamiento de búsqueda de alimento y/o sobre las consecuencias de las preferencias de hábitat sobre la eficacia biológica de los individuos para poder determinar si los patrones observados reflejan procesos biológicos reales (y qué procesos) o están influidos por el método general de análisis de los estudios multiescala.

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