Fluctuaciones relacionadas con la precipitación en la riqueza y abundancia de aves de medios esteparios mediterráneos

Autores: Eduardo DE JUANA y Ángela M. GARCÍA

Publicado: Volumen 52(1), Junio 2005. Páginas 53-66.

Idioma: Español

Palabras Clave: aves esteparias, comunidades de aves, Cisticola juncidis, Coturnix coturnix, dinámica de poblaciones, Emberiza calandra, Extremadura, oscilaciones climáticas, recursos tróficos y sincronía espacial

Resumen:

Objetivos: Se analiza la existencia de variaciones interanuales en la riqueza y abundancia de aves reproductoras de medios esteparios mediterráneos, en relación con la precipitación. La hipótesis de la limitación de recursos como factor responsable de los tamaños de población, permite predecir la existencia de correlaciones positivas entre dichos parámetros.
 

Localidad: El estudio se llevó a cabo en siete localidades de Extremadura (suroeste de España) caracterizadas por presentar amplias extensiones llanas y desarboladas, con cultivos de cereal en secano y/o pastizales extensivos. El clima es típicamente mediterráneo y semiárido.
 

Métodos: Las aves se censaron por medio de estaciones de escucha cualitativas, a lo largo de itinerarios fijos y repetidos anualmente en las mismas fechas de primavera (14 a 27 estaciones por localidad). Los censos se llevaron a cabo en cinco años, tres de ellos consecutivos. Los datos de las precipitaciones corresponden a estaciones meteorológicas en las mismas localidades de estudio o próximas a ellas.
 

Resultados: Las precipitaciones acumuladas durante los meses previos a los censos (enero-abril) mostraron variaciones interanuales significativas. Las abundancias de toda una serie de aves mostraron asimismo cambios a lo largo del período de estudio, especialmente entre las aves esteparias (las que anidan en el suelo), donde resultaron significativos para la mayoría de las especies más abundantes. Las fluctuaciones de las abundancias de aves se produjeron normalmente en paralelo a las de las precipitaciones. Las riquezas medias de la comunidad de aves y del subconjunto de las esteparias mostraron correlaciones positivas con las precipitaciones, pero no lo hizo la riqueza media de las aves no esteparias (las que anidan en núcleos de población, edificios aislados o áreas arboladas). Análisis de la varianza por especies permitieron diferenciar en las variaciones interanuales los efectos de los años y de las localidades. Sólo en tres especies esteparias hubo cambios en cuya explicación predominara el factor año y se diera al tiempo una correlación positiva y significativa con las precipitaciones (Codorniz Común Coturnix coturnix, Buitrón Cisticola juncidis y Triguero Emberiza calandra). Por otro lado, hubo especies que aparentemente no resultaron afectadas por las mismas, entre ellas todas o la mayoría de las no esteparias.
 

Conclusiones: Las fluctuaciones en paralelo y espacialmente sincrónicas de precipitaciones, índices de la productividad vegetal e índices de abundancia de algunas especies de aves esteparias reproductoras, permiten suponer un papel limitante de los recursos ligados a la vegetación, cuya considerable disminución en años secos forzaría reducciones en los tamaños de población de determinadas especies. No obstante, el hecho de que las variaciones en la lluvia y la productividad vegetal no parezcan afectar a otras muchas especies de aves, entre ellas todas o casi todas las no esteparias, cuestiona que tales recursos sean de carácter trófico (aunque las aves más insectívoras parece que variaron en mayor medida que las más granívoras). Una explicación alternativa o complementaria pudiera ser que lo que en realidad afecte más a determinadas especies en los años secos sean las simplificaciones que tienen lugar en la estructura del hábitat.

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