Conservación de la avifauna de los bofedales peruanos: efectos del tamaño del bofedal y la calidad del hábitat en la riqueza de especies y en su densidad

Autores: José Luis TELLERÍA, José Luis VENERO y Tomás SANTOS

E-mail: telleria@bio.ucm.es

Publicado: Volumen 53(2), Diciembre 2006. Páginas 271-283.

Idioma: Inglés

Título Original: Conserving birdlife of Peruvian highland bogs: effects of patch-size and habitat quality on species richness and bird numbers

Palabras Clave: Andes peruanos, bofedales, conservación, cursos de agua permanentes, intensidad de pastoreo, riqueza y abundancia de aves, puna y superficie del bofedal

Resumen:

Objetivos: Los bofedales constituyen un hábitat clave para la conservación de las aves asociadas a los prados húmedos y charcas de las grandes extensiones de la puna andina. Pese a ello, apenas se conocen los factores que determinan su riqueza y abundancia de aves. Este trabajo estudia las comunidades de aves en los bofedales de dos localidades peruanas durante febrero (estación húmeda) y septiembre (estación seca). En él se evalúan los efectos del tamaño del bofedal y algunos atributos del hábitat (intensidad de pastoreo, presencia de pequeños riachuelos, cobertura vegetal, etc.) sobre la riqueza y abundancia de aves.

Localidad: Dos localidades peruanas situadas por encima de los 4.000 m de altitud (las montañas húmedas próximas a Cusco y las estepas áridas de Arequipa)

Métodos: Dado que los bofedales eran largos y estrechos, las aves se estimaron a lo largo de tres transectos paralelos realizados simultáneamente de extremo a extremo de cada bofedal. Para cada bofedal se estimaron las siguientes variables de uso y estructura del hábitat: área, altitud, pendiente, presencia/ausencias de cursos de agua permanentes (arroyos), intensidad de pastoreo, y cobertura de agua, prados y arbustos de Yareta.

Resultados: Los resultados apoyan la idea de que los bofedales actúan como acumuladores locales de aves, dado que mantienen aves asociadas a ríos y lagos (Anas flavirostris, Anas specularoides, etc.), prados húmedos (Vanellus resplendens, Chloephaga melanoptera, Cinclodes fuscus, Lessonia oreas, etc.) y estepas de gramíneas (Metriopelia aymara, Thinocorus orbignyianus, etc.). La riqueza y abundancia de aves se asocia significativamente con el tamaño de los humedales y, en la puna más seca de Arequipa, con la presencia de arroyos. Esto sugiere el papel crítico de la disponibilidad de agua sobre las comunidades de aves de estas estepas. No se observó, sin embargo, ningún efecto de la intensidad de pastoreo u otros rasgos del hábitat.

Conclusiones: El tamaño del bofedal y la presencia de arroyos parecen ser los dos criterios esenciales a la hora de priorizar el interés conservacionista de los bofedales. Estos rasgos también pueden ser utilizados como indicadores de los efectos de la reducción y alteración de muchos bofedales por el impacto de ciertas obras públicas (carreteras), la expansión agrícola o su drenaje.

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