Nuevos hallazgos de fósiles de chovas del género Phyrrhocorax en las islas Canarias: hipótesis para explicar su extinción y su restringida distribución actual

Autores: Juan Carlos Rando

E-mail: jcrando@ull.es

Publicado: Volumen 54(2), Diciembre 2007. Páginas 185-195.

Idioma: Inglés

Título Original: New fossil records of choughs genus Pyrhocorax in the Canary Islands: hypotheses to explain its extinction and current narrow distribution

Palabras Clave: Biogeografía insular, islas Canarias, extinción, paleontología, Pyrrhocorax graculus y Pyrrhocorax pyrrhocorax

Resumen:

Objetivos: Describir los nuevos hallazgos del género Pyrrhocorax en las islas Canarias. La principal intención ha sido usar estos datos para discutir sobre el posible escenario de colonización y los eventos de extinción de este género en el archipiélago canario. Específicamente, se discuten las posibles causas que pueden explicar la restringida distribución actual de la chova piquirroja en Canarias. Actualmente esta especie sólo nidifica en La Palma, la isla más noroccidental del archipiélago.

Localidad: Cuatro tubos volcánicos localizados en tres islas (La Palma, Tenerife y La Gomera) del archipiélago canario.

Métodos: Los huesos fósiles fueron identificados a través de la combinación de caracteres morfológicos y biométricos, así como con el uso de Análisis Discriminante.

Resultados: Los huesos estudiados fueron identificados como pertenecientes a la chova piquirroja Pyrrhocorax pyrrhocorax y chova piquigualda P. graculus. Los huesos de chova piquigualda fueron encontrados en Tenerife y La Palma, las islas más altas del archipiélago. Estos registros constituyen los primeros restos de esta especie hallados en Canarias. Por otro lado, el registro fósil indica que la chova piquirroja en el pasado estuvo distribuida, al menos, en las islas de La Palma, Tenerife y La Gomera.

Conclusiones: Se sugiere que la cotización de las grajas pudo estar relacionada con los cambios climáticos que afectaron la distribución de la biota continental durante el Pleistoceno Superior. La alteración de los ecosistemas insulares a causa de la llegada de los humanos, se propone como posible causa para explicar las extinciones locales en Canarias, tal y como ha sido sugerido para otros ambientes insulares. Se discuten dos hipótesis principales para explicar la restringida distribución actual de la chova piquirroja: (i) es el resultado de la supervivencia de parte de las poblaciones ancestrales de chovas que vivieron en Canarias; (ii) es consecuencia directa de una nueva colonización y/o reintroducción.

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