La dieta del buitre negro Aegypius monachus en respuesta a cambios ambientales en Extremadura (1970 - 2000)

Autores: Emilio COSTILLO, Casimiro CORBACHO, Ricardo MORÁN y Auxiliadora VILLEGAS

E-mail: costillo@unex.es

Publicado: Volumen 54(2), Diciembre 2007. Páginas 197-204.

Idioma: Inglés

Título Original: The diet of black vulture Aegypius monachus in response to environmental changes in Extremadura (1970 - 2000)

Palabras Clave: Aegypius monachus, black vulture, diet, Mediterranean ecosystems, scavengers y trophic plasticity

Resumen:

Objetivos: El objetivo de este trabajo fue analizar como el buitre negro Aegypius monachus se ha adaptado a la rarefacción de las poblaciones de su principal presa en el pasado el conejo Oryctolagus cuniculus, y a la nueva disponibilidad de alimento existente en el medio.

Localidad: El presente estudio se llevó a cabo en la Sierra de San Pedro (Extremadura, SO. de España).

Métodos: Para ello se comparó la dieta de este carroñero en los años 70 (Hiraldo, 1970) con la existente en el periodo 1998 - 2000. La metodología empleada estuvo basada en el análisis de egagrópilas recogidas en visitas a los nidos a lo largo del periodo anual (125 egagrópilas, 167 presas).

Resultados: En los años 70 este carroñero en la Sierra de San Pedro basaba su alimentación en cadáveres animales de mediano y pequeño tamaño, donde el conejo constituía su pieza clave. Ante la rarefacción de esta presa el buitre negro ha cambiado su dieta, siendo actualmente muy bajo el porcentaje de conejos en la misma. Este carroñero basa su alimentación en la oveja Ovies aries, que complementan con otras presas (Suidos y Cérvidos).

Conclusiones: El fuerte crecimiento de estos recursos y la protección de la especie han propiciado la recuperación de sus poblaciones. Esta capacidad del buitre negro para adaptarse a cambios en la disponibilidad de presas puede llegar a ser un elemento clave para la conservación futura de la especie pues recientemente se están produciendo nuevos cambios en la disponibilidad de estos recursos (mayor control en los cadáveres ganaderos y nuevas políticas comunitarias).

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