La influencia de la especialización en la dieta y la posición trófica en los niveles de mercurio de dos especies que utilizan frecuentemente los humedales, Himantopus himantopus y Sterna albifrons

Autores: Paula C. TAVARES, Andrew KELLY, Ricardo J. LOPES, Maria E. PEREIRA, Armando C. DUARTE y Robert W. FURNESS

E-mail: pragfr@mail.telepac.pt

Publicado: Volumen 54(2), Diciembre 2007. Páginas 275-288.

Idioma: Inglés

Título Original: The influence of dietary specialization and trophic status on mercury levels in two species using common coastal wetlands, Himantopus himantopus and Sterna albifrons

Palabras Clave: ave, humedales costeros, Himantopus, mercurio, saladar, isótopos estables y Sterna

Resumen:

Objetivos: Los humedales costeros proporcionan una diversidad de presas a las aves que pueden proporcionar distintos niveles de mercurio. El principal obejtivo de este estudio fue contrastar el efecto de la especialización de la dieta y de la posición en la cadena trófica en los niveles de mercurio en dos especies de aves que normalmente utilizan humedales costeros.

Localidad: Siete saladares y un gran arrozal en Portugal.

Métodos: La concentración total de mercurio y la proporción de isótopos estables fue medida en plumas de pollos de cigueñuela común Himantopus himantopus y de charrancito común Sterna albifrons, en los humedales portugueses durante el periodo reproductor.

Resultados y Conclusiones: Diferencias en la posición trófica de estas especies explicaba la variación interespecífica en los niveles de mercurio, la variación intraespecífica en H. himantopus, pero no la variación intraespecífica en S. albifrons. Una dieta especializada diferente y una mezcla en los grupos de presas, peces teleósteos e invertebrados de los diferentes saladares y la situación en la cadena trófica se sugieren como la base de la variación intraespecífica en niveles de mercuio y no deben estar relacionados con la posición trófica de S. albifrons. H. himantopus sólo consume invertebrados, pero se observó un amplio rango de trazas de isótopos estables y de niveles de mercurio. Debido a que los pollos son nidífugos, el área de búsqueda de alimento de estos es difícil de determinar. Diferencias en el d13C de las plumas de los pollos de H. himantopus entre los arrozales y saladares sugiere que las contribuciones entre agua dulce y salada existen entre presas. Las presas poseían diferencias en d15N y en los niveles de mercurio. La correlación significativa entre la concentración de mercurio y d15N indica que las presas ocupaban diferentes posiciones en la cadena trófica. Diferencias entre zonas en los niveles de d13C en las presas corrobora la idea de que la variación en las fuentes de comida puede ocurrir en los saladares en la base de la cadena trófica.

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