Uso de técnicas moleculares y análisis discriminantes para diferenciar mediante biometría dos subespecies de escribano palustre Emberiza schoeniclus

Autores: Eduardo J. BELDA, Laura KVIST, Juan S. MONRÓS, Suvi PONNIKAS y Carlos TORRALVO

E-mail: ebelda@dca.upv.es

Publicado: Volumen 56(1), Junio 2009. Páginas 85-94.

Idioma: Español

Palabras Clave: análisis discriminante, biometría, Emberiza schoeniclus schoeniclus, E. schoeniclus witherbyi y microsatélites

Resumen:

Objetivos: Comparar la biometría del escribano palustre iberoriental Emberiza schoeniclus witherbyi, con la población invernante de la subespecie nominal de escribano palustre E. schoeniclus schoeniclus, usando una muestra de individuos previamente identificados mediante técnicas moleculares, y obtener una función discriminante que nos permita determinar la subespecie mediante medidas biométricas.

Localidad: Las aves se capturaron en diversas localidades de Finlandia, Portugal y España.

Métodos: Se tomaron muestras de sangre, tejidos o plumas para los análisis moleculares de un total de 99 escribanos palustres. Los análisis moleculares se realizaron usando microsatélites. Se comparó la biometría para los individuos cuya subespecie se confirmó mediante técnicas moleculares (n = 43). Para identificar qué caracteres morfológicos permitirían diferenciar entre las subespecies schoeniclus y witherbyi se realizó un análisis discriminante. Éste se validó empleando datos biométricos de otros 105 escribanos palustres.

Resultados: El análisis de asignación situó correctamente todos los individuos en la subespecie en la que habían sido asignados inicialmente. Encontramos diferencias significativas en la altura del pico, longitud del pico, anchura del pico y tarso entre E. s. witherbyi y E. s. schoeniclus. La función discriminante incluyó sólo la altura del pico y clasificó correctamente el 95 % de las muestras incluidas en el análisis y el 99 % del resto de las muestras. Un escribano capturado en España será un E. s. witherbyi si la altura de pico es > 5.9 mm.

Conclusiones: Existe un claro dimorfismo en el tamaño del pico entre las dos subespecies de escribano palustre estudiadas, siendo la iberoriental la que presenta un pico de mayor tamaño. Desde un punto de vista evolutivo, esta diferencia en la forma y tamaño del pico puede indicar diferentes adaptaciones en los hábitos alimenticios. El análisis discriminante basado en individuos en los que previamente se confirmó su asignación a una de las dos subespecies demostró que es posible diferenciar entre ambas subespecies con gran exactitud usando simples medidas biométricas. Estos resultados ayudarán al estudio de la biología del escribano palustre iberoriental, subespecie cuyas poblaciones en España están catalogadas como "en peligro".

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