Influencia del hábitat invernal en dos especies de ácaros de las plumas que viven en el petirrojo europeo Erithacus rubecula

Doi: http://dx.doi.org/10.13157/arla.58.1.2011.103

Autores: Ana R. CAMPOS, Paulo CATRY, Manuel DE ROJAS, Stuart BEARHOP, Jaime RAMOS y Jason NEWTON

E-mail: anarcampos@yahoo.com

Publicado: Volumen 58 (1), Junio 2011. Páginas 103-111.

Idioma: Inglés

Título Original: Winter habitat influences the number of feather mites of two species living on European robins Erithacus rubecula

Palabras Clave: Astigmata, condición, parásitos y Portugal

Resumen:

??Los ácaros de las plumas son un grupo diverso y abundante, pero poco conocido, de ácaros simbiontes de aves. La relación de estos ácaros con sus aves hospedadoras es controvertida, mostrando en algunos casos signos de parasitismo o apoyando, en otros, la relación de comensalismo o incluso mutualismo. Además se conoce poco acerca de la causa de las enormes variaciones inter-individuales en las cargas parasitarias de ácaros observadas dentro de una especie de ave hospedadora. En este estudio se muestra que los petirrojos migratorios en Europa Erithacus rubecula difieren en la carga de Proctophyllodes rubeculinus y Trouessartia c.f. rubecula, entre dos y tres veces, dependiendo del hábitat que ocupan durante el invierno. Tal variación no se puede explicar en base a los diferentes orígenes geográficos  de las aves invernantes, los cuales se determinaron teniendo en cuenta parámetros como la forma de las alas y la ratio de isótopos de hidrógeno en las plumas de los petirrojos.
Además, el número de ácaros no se vio afectado por la edad o el sexo de las aves, pero sí se incrementó a medida que el invierno avanzaba. Los petirrojos que invernaban en el mejor hábitat posible presentaron un mayor número de ácaros, pero el hecho de que no existiera correlación entre los niveles de infestación de los ácaros y los índices musculares y de grasa indica un daño mínimo al hospedador y apunta a una relación de comensalismo o mutualismo. Son necesarios más estudios para un mejor entendimiento de los factores responsables de estas diferencias entre los hábitats. Mientras tanto, el hábitat debe ser tenido en cuenta en futuros estudios que incluyan las relaciones entre los ácaros plumícolas y sus aves hospedadoras.

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