Aves en redes ecológicas: perspectivas desde las interacciones mutualistas ave-planta

Doi: http://dx.doi.org/10.13157/arla.63.1.2016.rp7

Autores: Daniel GARCÍA

E-mail: danielgarcia@uniovi.es

Publicado: Volumen 63.1, Junio 2016. Páginas 151-180.

Idioma: Inglés

Título Original: Birds in ecological networks: insights from bird-plant mutualistic interactions

Palabras Clave: anidamiento, dispersión de semillas, diversidad de interacciones, especialización, frugivorismo, modularidad y polinización

Resumen:

La investigación en redes ecológicas se ha desarrollado de forma sobresaliente en los años recientes. Una parte significativa de este crecimiento se ha conseguido al usar las redes para representar la complejidad de interacciones mutualistas entre especies de aves y plantas, como en las interacciones de polinización y dispersión de semillas. Las redes ave-planta se construyen a partir de matrices cuyas celdas contienen las magnitudes de interacción entre pares de especies ave-planta, muestreadas en el campo (p. ej. número de frutos de las plantas consumidos por las aves). El estudio comparado de las redes mutualistas revela tres patrones estructurales generales: las redes son muy heterogéneas (la mayoría de las especies soportan sólo unas pocas interacciones, mientras que unas pocas especies aparecen muy interconectadas), son anidadas (las especies especialistas interactúan con subgrupos de especies con las cuales interactúan las generalistas), y se componen de relaciones débiles y asimétricas entre aves y plantas. Este tipo de estructura emerge de mecanismos ecológicos y evolutivos que conjugan el efecto probabilístico de las abundancias específicas con el papel determinista de los rasgos de las especies, a menudo condicionados por su filogenia. Aun existiendo generalidades estructurales, las redes ave-planta varían en el espacio y en el tiempo a escalas muy diferentes (desde los contrastes de hábitats a los gradientes latitudinales y biogeográficos; desde los contrastes estacionales a los interanuales). Las redes son además muy sensibles al impacto humano, especialmente en forma de pérdida y fragmentación de hábitat, extirpación de fauna e invasiones biológicas. La investigación futura en las redes mutualistas ave-planta debería: 1) aplicar marcos conceptuales amplios que integraran los mecanismos de interacción y las respuestas de las especies a los gradientes ambientales, 2) ampliar la escala ecológica de las redes a través de distintos tipos de interacciones y grupos animales, y 3) tener en cuenta los efectos funcionales finales (i.e. demográficos) de las interacciones tróficas.

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