Coevolución entre parásitos de cría y sus hospedadores en América versus Europa: expulsión de huevos en las especies de mayor tamaño

Doi: http://dx.doi.org/10.13157/arla.63.1.2016.rp2

Autores: Manuel SOLER

E-mail: msoler@ugr.es

Publicado: Volumen 63.1, Junio 2016. Páginas 35-48.

Idioma: Inglés

Título Original: Brood parasite-host coevolution in America versus Europe: egg rejection in large-sized host species

Palabras Clave: coevolución, Cuculus canorus, Molothrus, parasitismo de cría, rechazo de huevos y resistencia exitosa

Resumen:

En las especies hospedadoras de los parásitos de cría ha evolucionado la habilidad de reconocer huevos como una defensa que les permite expulsar los huevos parásitos que hayan sido puestos en sus nidos. Hace 25 años, Stephen Rothstein destacó que la proporción de tasas de expulsión de huevos eran muy diferentes cuando se comparaban las especies hospedadoras potenciales de Europa con las de América. Actualmente se dispone de una información mucho más completa que apoya las conclusiones de Rothstein, pero que, además, permite destacar algunas nuevas, especialmente cuando se tiene en cuenta el tamaño de la especie hospedadora. Por ejemplo, “resistencia exitosa” (uno de los tres resultados potenciales a largo plazo de la coevolución existente entre parásitos de cría y sus hospedadores) es considerablemente más frecuente en las especies hospedadoras europeas de pequeño tamaño y en las especies hospedadoras neárticas de mediano y gran tamaño, mientras que este resultado evolutivo es raro entre las especies hospedadoras neotropicales independientemente de su tamaño. Estos resultados no se han discutido nunca antes a pesar de que las diferencias son muy llamativas: 17 de 19 especies hospedadoras de pequeño tamaño que presentan resistencia exitosa son europeas y 16 de 17 de mediano tamaño y 11 de 13 de las de mayor tamaño son de Norte América. Es de destacar que muchas de las especies hospedadoras neárticas de mayor tamaño que presentan una tasa de expulsión de huevos próxima al 100% son córvidos. Probablemente, la elevada capacidad de reconocer y expulsar huevos mostrada por las especies neárticas de gran tamaño potencialmente hospedadoras evolucionó como respuesta a un parásito de cría muy virulento que pudo haber sido un tordo (Molothrus spp.), o un cuco de tamaño grande que se extinguió tras perder su carrera de armamentos coevolutiva con estas especies hospedadoras de tamaño grande.

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