La desconocida vida de los flotantes: la cara oculta de la selección sexual

Doi: http://dx.doi.org/10.13157/arla.63.1.2016.rp3

Autores: Juan MORENO

E-mail: jmoreno@mncn.csic.es

Publicado: Volumen 63.1, Junio 2016. Páginas 49-78.

Idioma: Inglés

Título Original: The unknown life of floaters: the hidden face of sexual selection

Palabras Clave: densidad de población, ornamentos, paternidad extra-pareja, recursos reproductivos y territorialidad

Resumen:

La selección sexual como forma de selección social basada en recursos reproductivos es un importante motor del cambio evolutivo. Muchos estudios de selección sexual identifican objetivos potenciales solo en base a la fracción reproductiva de las poblaciones. Los flotantes constituyen la fracción no territorial de la población según las definiciones al uso. Los flotantes han sido identificados por medio de programas exhaustivos de capture y marcaje, experimentos de retirada de individuos o de nidales, estudios de extra-paternidad, marcaje acústico y estudios genéticos. La bibliografía muestra que los flotantes pueden representar una fracción considerable de las poblaciones estudiadas, especialmente en los machos. En general, no hay evidencia clara de que el tamaño, la condición o el nivel de testosterona sea crucial para determinar el estatus de flotante. Sin embargo, los datos existentes apuntan a que el tamaño y la expresión de los ornamentos están implicados en la exclusión de los territorios y pueden ser su causa o una de sus consecuencias. Existe alguna evidencia de que los flotantes sobreviven y se reproducen pero que los territoriales, y que cambios de flotante a territorial se acompañan de cambios en las tasas de supervivencia y reproducción. Sin embargo, algunos machos flotantes pueden obtener cierto rédito reproductivo por medio de cópulas extra-pareja. La  posibilidad de que los flotantes representen una estrategia alternativa exitosa en algunos casos no se puede descartar, aunque el consenso preliminar actual es que los flotantes ‘hacen de la necesidad virtud’. El estatus de flotante puede ser impuesto por limitación de parejas potenciales o recursos para reproducirse en relación con razones de sexo segadas en la población, sistemas de apareamiento poligámico, elevadas densidades poblacionales o requerimientos específicos para criar como espacio en colonias o cavidades de nidificación adecuadas. No se han comprobado hasta la fecha predicciones basadas en los efectos de estos diferentes factores. Pocos estudios han sido capaces de esclarecer la duración del estatus de flotante en cualquier población. Para especies de vida corta, el estatus de flotante en una sola temporada reproductiva puede de hecho representar un éxito reproductor vital nulo. En machos, la existencia de una considerable fracción de flotantes intentando reproducirse puede seleccionar a favor de conductas territoriales extremas y tácticas competitivas de protección de la pareja en individuos territoriales y a favor de tácticas agresivas de obtención de cópulas extra-pareja y de adquisición de territorios en flotantes. La competencia de interferencia por parte de flotantes puede conllevar reducciones en éxito reproductor dependientes de la densidad. En hembras, los intentos por parte de flotantes de obtener oportunidades reproductivas pueden haber contribuido a las conductas observadas de prospección y agresión entre hembras y la señalización de dominancia sobre otras hembras. Además puede existir selección en las hembras a favor de señalizar calidad a sus parejas para evitar ser expulsadas por hembras rivales. La exclusión de los flotantes del estudio de rasgos sexualmente seleccionados puede afectar seriamente las distribuciones a explicar al sesgarlas hacia mayores tamaños de ornamentos o expresiones más intensas de los mismos. La importancia de la selección sexual puede ser negada o subestimada cuando de hecho su acción sobre los flotantes podría estar manteniendo los niveles presentes de expresión en la fracción territorial. Los fenotipos existentes deben expresar en su morfología, fisiología y conducta la presión constante a lo largo del tiempo evolutivo para evitar convertirse en flotantes.

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