Elección de fruto y conducta de alimentación de aves frugívoras en olivares y acebuchares: una estrategia óptima basada en la razón beneficio/tiempo de manipulación

Autores: REY, P., J. y GUTIÉRREZ, J. E.

Publicado: Volumen 44(1), Junio 1997. Páginas 27-39.

Idioma: Español

Palabras Clave: elección de fruto, frugivoría, olivares, razón beneficio/coste, Sylvia atricapilla y Turdus philomelos.

Resumen:

Este trabajo estudia los criterios de selección de frutos de olivo por parte de las dos especies de aves frugívoras más abundantes en olivares del sur de España (Curruca Capirotada Sylvia atricapilla y Zorzal Común Turdus philomelos). El estudio se aborda mediante una fase experimental (aves en condiciones de cautividad) y otra observacional. En la primera, las aceitunas se clasificaron en 4 categorías de tamaño y se ofrecieron a las aves por pares de elección (elección entre dos tamaños distintos). Se anotó el número de intentos de consumo que acabaron con éxito (fruto completamente ingerido) y el tiempo de manipulación necesario para conseguir un éxito. La fase observacional consistió en la comparación entre la frecuencia con que aparecían las semillas de aceituna en muestras de dieta de estos frugívoros en olivares (con grandes tamaños de fruto) y en acebuchares (con frutos de la misma especie pero con tamaños considerablemente menores). Además, en la fase observacional se comparó la distribución de tamaños de semillas consumidas con la distribución de tamaños de semillas del fruto disponible en el campo. En el laboratorio las dos especies tendían a elegir los frutos de menor tamaño de cada par, especialmente las currucas. Los criterios que determinaron la elección por las aceitunas de menor tamaño fueron: a) maximizar el beneficio energético obtenido por tiempo de manipulación del fruto hasta conseguir éxito; y b) minimizar la carga de semilla ingerida, con lo que las aves obtienen una doble ventaja: minimizan la cantidad absoluta de semilla que ocupa sitio en el tubo digestivo, y maximizan la cantidad de pulpa ingerida por cada unidad de masa indigerible de semilla. En olivares y acebuchares las aves tendían a consumir los frutos de menor tamaño (al menos cuando estos frutos eran tragados completos, no picoteados) entre los disponibles. En las muestras de dieta procedentes de olivares, aunque aparecía gran cantidad de pulpa, apenas aparecían semillas (especialmente en el caso de las currucas), mientras que éstas eran muy frecuentes en las muestras obtenidas en los acebuchares. Como explicación se establece la hipótesis de que en los olivares la escasez de frutos de tamaño suficientemente pequeño para su ingestión causa un incremento en el coste de obtención de los mismos disminuyendo el beneficio/tiempo de manipulación y originando el cambio hacia otra conducta de alimentación más rentable (picoteo de la pulpa) para explotar este alimento.

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