¿Qué estamos aprendiendo sobre especiación y extinción en las Islas Canarias?

Doi: http://dx.doi.org/10.13157/arla.63.1.2016.rp1

Autores: Juan Carlos ILLERA, Lewis G. SPURGIN, Eduardo RODRIGUEZ-EXPOSITO, Manuel NOGALES y Juan Carlos RANDO

E-mail: illerajuan@uniovi.es / jcillera@gmail.com

Publicado: Volumen 63.1, Junio 2016. Páginas 15-34.

Idioma: Inglés

Título Original: What are we learning about speciation and extinction from the Canary Islands?

Palabras Clave: diversificación insular, evolución en islas, filogeografía, islas oceánicas, Macaronesia y registro fósil cuaternario

Resumen:

Las islas oceánicas son sistemas ideales para abordar hipótesis evolutivas debido a la relativa simplicidad de sus hábitats, el adecuado número de entidades discretas donde replicar los resultados, y las elevadas tasas de taxones endémicos con variaciones significativas en formas, colores y comportamientos. Durante las dos últimas décadas el archipiélago canario ha sido el escenario perfecto para los biólogos evolutivos en donde entender cómo surge y desaparece la biodiversidad. En el presente artículo hemos evaluado la contribución de las aves canarias para responder a las preguntas de cómo y por qué las especies están presentes, persisten y cambian con el tiempo. Centraremos nuestra atención tanto en especies actuales y extintas, y describiremos cómo las investigaciones desarrolladas en los últimos años han facilitado nuestra compresión sobre los procesos de especiación y extinción. Además, discutiremos la necesidad de revisar la taxonomía actual de los taxones canarios, siendo ello especialmente necesario a nivel de subespecies, ya que algunas de ellas serían merecedoras de ser consideradas especies verdaderas. Una clasificación correcta de las aves canarias no sería solo determinante para abordar hipótesis evolutivas, biogeográficas y ecológicas, sino también para tomar decisiones efectivas de conservación y manejo sostenible de los taxones afectados. Finalmente, terminaremos introduciendo las líneas de investigación donde creemos que en un futuro próximo proporcionarán los hallazgos más prometedores y estimulantes sobre evolución en medios insulares.

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